Word of German and Polish Bishops on the 80th anniversary of the outbreak of World War II

31-08-2019
109

Poland became the first victim of World War II suffering almost six years under occupation, which was accompanied by countless atrocities and destructive politics of extermination of the Polish nation, especially the Jewish population – reads the Word of German and Polish Bishops on the 80th anniversary of the outbreak of World War II entitled “Common memory is the source of inspiration for a common present and future”.

The document recalls 6 million Poles, including 3 million Poles of Jewish origin, who were victims of Nazi criminal system. The bishops invite to overcome the suffering and its painful memories through the sincere participation in the reconciliation process between both nations.

“We draw strength from the courage of Polish bishops who invited Germany and Poland in 1965 to seek with determination the truth and to follow the paths of reconciliation. Their message, known especially from the words «we forgive and ask for forgiveness», opened a new chapter in relations between our nations, while German bishops accepted with gratitude the outstretched hand. Today we show everyone who started this sincere dialogue our deepest respect” – reads the Word.

The bishops remind that it is up to us today to strengthen and deepen the unity of Europe, despite the historical distinctions of individual nations and states, but built on Christian foundations. “We appeal to everyone to draw from collective memory of the past, burdened with violence and injustice, but also from the memory of encouraging testimonies of humanity, the inspiration for further common actions for peace and unity” – states the document.

In conclusion, bishops entrust to God both nations and Europe as well as the whole world. “We call for prayer for the peace in the world during all Masses celebrated on September 1st. We also ask all believers to pray in their personal prayers for the cessation of all conflicts and wars, all terror and all violence, and to implore for peace for all people. Mary, Queen of Peace, may support us in our prayers and requests through her intercession with her Son Jesus Christ” –reads the paper.

We publish the whole document:

COMMON MEMORY IS THE SOURCE OF INSPIRATION

FOR A COMMON PRESENT AND FUTURE

The Word of German and Polish Bishops on the 80th Anniversary of the Outbreak of World War II

 Eighty years ago, National Socialist Germany started World War II. The first bombs were dropped on Friday, September 1, 1939, on the city of Wielun, causing painful losses and destruction. Many civilians were killed or injured. Also the hospital and its defenceless patients suffered. It began in Wielun the terrible catastrophe of World War II, which affected Poland and many other nations. On the same day, enemy ship’s cannons attacked Westerplatte.

 In this way, Poland became the first victim of World War II suffering almost six years under occupation, which was accompanied by countless atrocities and destructive politics of extermination of the Polish nation, especially the Jewish population.

On the 80th anniversary of the outbreak of the war, we remember 6 million Poles, including 3 million Poles of Jewish origin, who were victims of Nazi criminal system. We are aware of the pain that victims and their loved ones suffered and which is still felt today. The war caused further great harm and suffering for people, especially because of resettlements: millions of Poles, and then Germans, had to leave their homes and look for a new homeland.

 In order to overcome this suffering and its painful memories, we must all sincerely participate in the reconciliation process between our nations. We draw strength from the courage of Polish bishops who invited Germany and Poland in 1965 to seek with determination the truth and to follow the paths of reconciliation. Their message, known especially from the words „we forgive and ask for forgiveness”, opened a new chapter in relations between our nations, while German bishops accepted with gratitude the outstretched hand. Today we show everyone who started this sincere dialogue our deepest respect.

Eighty years after the outbreak of the war, today’s generation in Poland and Germany, as well as throughout Europe, is experiencing many changes for the better. However, we recognize that one should deal in a responsible way with fruits of reconciliation; they are not allowed to be recklessly compromised because of political interests. Therefore, at this special historical moment we urge that our relations should never be marked with violence, mutual suspicion or injustice. It is up to us today to strengthen and deepen the unity of Europe, despite the historical distinctions of individual nations and states, but built on Christian foundations. As the Church, we are grateful for initiatives that Poland and Germany undertake – often together with other neighboring countries – facing the challenges of our time. We appeal to everyone to draw from collective memory of the past, burdened with violence and injustice, but also from the memory of encouraging testimonies of humanity, the inspiration for further common actions for peace and unity.

At the same time, we trust in the help of God, whom we entrust our nations and all nations of Europe, as well as the whole earth. We call for prayer for the peace in the world during all Masses celebrated on September 1st. We also ask all believers to pray in their personal prayers for the cessation of all conflicts and wars, all terror and all violence, and to implore for peace for all people. Mary, Queen of Peace, may support us in our prayers and requests through her intercession with her Son Jesus Christ.

Signatures

Cardinal Reinhard Marx

Metropolitan of Munich and Freising

President of the German Bishops’ Conference

 

Archbishop Stanisław Gądecki

Metropolitan of Poznań

President of the Polish Bishops’ Conference

Vicepresident of the Council of European Bishops’ Conferences

 

Bishop Ludwig Schick

Metropolitan of Bamberg

Co-chairman of the Contact Group of the Polish and German Episcopates

 

Bishop Jan Kopiec

Metropolitan of Gliwice

Co-chairman of the Contact Group of the Polish and German Episcopates

September 1st, 2019

***

Die gemeinsame Erinnerung ist die Quelle der Inspiration für die gemeinsame

Gegenwart und Zukunft

 

Wort der Vorsitzenden der Deutschen und der Polnischen Bischofskonferenz anlässlich des

80. Jahrestages des Beginns des Zweiten Weltkriegs

 

Vor 80 Jahren begann das nationalsozialistische Deutschland den Zweiten Weltkrieg. Die ersten Bomben wurden am Freitag, dem 1. September 1939 auf die Stadt Wielun in Polen abgeworfen und verursachten schmerzhafte Verluste und Zerstörungen. Viele Zivilisten wurden getötet oder verletzt. Auch das Krankenhaus und seine wehrlosen Patienten waren betroffen. In Wielun begann die entsetzliche Katastrophe des Zweiten Weltkrieges, die Polen und viele weitere Nationen heimsuchte. Am selben Tag griffen feindliche Schiffskanonen die Westerplatte an.

So wurde Polen das erste Opfer des Zweiten Weltkriegs und litt fast sechs Jahre lang unter der Besatzung, die mit unzähligen Gräueltaten und der zerstörerischen Politik der Vernichtung der polnischen Nation, insbesondere der jüdischen Bevölkerung, einherging.

Am 80. Jahrestag des Kriegsbeginns erinnern wir uns an sechs Millionen Polen, darunter drei Millionen Juden, die Opfer des verbrecherischen Nazisystems wurden. Wir sind uns des Schmerzes bewusst, den die Opfer und ihre Angehörigen erlitten haben und der bis heute zu spüren ist. Der Krieg verursachte weiteres großes Unheil und menschliches Leid, insbesondere hervorgerufen durch Umsiedlungsmaßnahmen: Millionen von Polen und dann auch von Deutschen wurden gezwungen, ihre Häuser zu verlassen und eine neue Heimat zu suchen.

Um dieses Leid und die schmerzhaften Erinnerungen daran zu überwinden, müssen wir uns alle aufrichtig am Prozess der Versöhnung zwischen unseren Nationen beteiligen. Dafür schöpfen wir Kraft aus dem Mut der polnischen Bischöfe, die Deutschland und Polen 1965 dazu einluden, die Wahrheit entschlossen zu suchen und Wege der Versöhnung zu beschreiten. Ihre Botschaft, von der besonders die Worte „Wir vergeben und bitten um Vergebung“ bekannt sind, schlug ein neues Kapitel in den Beziehungen zwischen unseren Völkern auf, und die deutschen Bischöfe haben die ihnen entgegengestreckte Hand dankbar angenommen. Heute bringen wir all denen, die diesen ehrlichen Dialog begonnen haben, unseren tiefen Respekt zum Ausdruck.

80 Jahre nach Beginn des Krieges kann die heutige Generation in Polen und Deutschland, ja in ganz Europa viele Veränderungen zum Guten erleben. Wir sind uns jedoch bewusst, dass mit den Früchten der Versöhnung verantwortungsbewusst umgegangen werden muss; sie dürfen nicht leichtfertig in politischem Interesse preisgegeben werden. Deshalb fordern wir in diesem besonderen Moment der Geschichte, dass unsere Beziehungen nie wieder von Gewalt, gegenseitigem Misstrauen oder Ungerechtigkeit geprägt sein dürfen. Es liegt heute an uns, die Einheit Europas, das auf christlichen Fundamenten errichtet ist, zu festigen und zu vertiefen, trotz der historischen Unterschiede zwischen einzelnen Nationen und Staaten. Als Kirche betrachten wir dankbar die Initiativen, mit denen Polen und Deutschland – oft gemeinsam mit anderen Nachbarländern – den Herausforderungen unserer Zeit begegnen. Wir appellieren an alle, aus der gemeinsamen Erinnerung an die von Gewalt und Unrecht belastete Vergangenheit und ebenso aus der Erinnerung an die ermutigenden Zeugnisse der Menschlichkeit Kraft und Inspiration für das weitere gemeinsame Handeln für Frieden und Einheit zu schöpfen.

Dabei vertrauen wir auf die Hilfe Gottes, dem wir unsere Nationen und alle Völker Europas sowie die ganze Erde anvertrauen. Wir rufen dazu auf, am 1. September in allen Gottesdiensten Fürbitte um Frieden in der Welt zu halten. Wir ersuchen auch alle Gläubigen, in ihren persönlichen Gebeten um die Beendigung aller Konflikte und Kriege, allen Terrors und aller Gewalt zu bitten und Frieden für alle Menschen zu erflehen. Maria, die Königin des Friedens, möge uns bei unseren Bitten und Gebeten mit ihrer Fürsprache bei ihrem Sohn Jesus Christus beistehen.

Kardinal Reinhard Marx

Metropolit von München und Freising

Vorsitzender der Deutschen Bischofskonferenz

 

Erzbischof Stanisław Gądecki

Metropolit von Poznań

Vorsitzender der Polnischen Bischofskonferenz

Stellvertretender Vorsitzender des Rats der europäischen Bischofskonferenzen

 

Bischof Ludwig Schick

Metropolit von Bamberg

Mitvorsitzender der deutsch-polnischen Kontaktgruppe der Deutschen Bischofskonferenz

 

Bischof Jan Kopiec

Metropolit von Gliwice

Mitvorsitzender der deutsch-polnischen Kontaktgruppe der Polnischen Bischofskonferenz

  1. September 2019